聖經的故事

目錄

聖經的故事(上)

第三章-選召一人 — 亞伯拉罕的故事
 

亞伯蘭蒙召

 

【導言】
耶和華上帝對亞伯拉罕說:「我是全能的神,你應該在我面前做一個完全人。我現在就與你立約,你將成為萬國萬民之父。從今以後,你的名字不再叫亞伯蘭,要叫亞伯拉罕,因為我已立你做萬國萬民之父。我將會使你的後裔極其繁多,國家從你而立、君王從你而出。我要與你和你世世代代的後裔立下永久的盟約,做你和你後裔的神。」
亞伯拉罕(亞伯蘭)挪亞之長子閃的後代,他拉之子,原來住在迦勒底的吾珥,並娶同父異母的妹妹莎萊(後改名為莎拉)為妻,以後隨父全家遷往哈蘭城。父親死後,上帝指示他前往迦南地,後因饑荒去了埃及,不久又返回迦南。他與姪兒羅得分手後,定居希伯崙。羅得被當地諸王擄去時,他帶領三百名壯丁奮力追趕,救出羅得。因其妻不孕,他納埃及侍女夏甲為妾,得子以實瑪利,爾後上帝應許已年邁的莎萊生子以撒。上帝為考驗他的忠心,命他上山把以撒作為牲祭獻給上帝。他毫不猶豫地備柴,把兒子捆綁在柴上。正當他舉刀要殺子時被天使制止。亞伯拉罕享年一百七十五歲,去世後葬在希伯崙附近的麥比拉山洞。
【人物介紹】
亞伯蘭蒙召
亞伯蘭的父親名叫他拉(意思是「漂流」或「落後者」),是挪亞的大兒子閃的後代。他拉有三個兒子,亞伯蘭(意思是「崇高的父」)、哈蘭與拿鶴。亞伯蘭娶同父異母的妹妹莎萊(意思是「公主」)為妻,拿鶴娶哥哥哈蘭的女兒密迦(意思是「王后」)為妻。當時的社會,兄妹、叔姪之間是可以通婚的。哈蘭和拿鶴都有自己的子女,唯獨亞伯蘭因為妻子莎萊不生育,夫妻倆人膝下無子。
他拉一家人本來住在巴比倫的吾珥城(意思是「光」,在幼發拉底河西南十多公里處),當時兩河流域是個敬拜多神的世界,特別是以月神「辛」(Sin)的崇拜為主。後來,他拉的兒子哈蘭不幸過世,他拉就帶著兒子亞伯蘭、兒媳莎萊和失去父親的孫子—哈蘭的兒子羅得(意思是「緊裹」或「隱藏」),離開故鄉吾珥,要前往迦南地去。他們一行人走到哈蘭,就在哈蘭住下來。哈蘭在美索不達米亞北部(今日土耳其和敘利亞邊境),是他的小兒子拿鶴居住的地方,也是一個辛神崇拜中心。他拉在哈蘭活到兩百零五歲而去世。
他拉死後,亞伯蘭繼續住在哈蘭。有一天,亞伯蘭聽到上帝對他說:「你要離開故鄉、親族,和你父親的家,到我所要指示你的地方去。我要使你多子多孫;他們要形成大國。我要賜福給你,使你大有名望;這樣,人要因你蒙福。祝福你的,我要賜福給他;咒詛你的,我要咒詛他。我要藉著你賜福給萬民。」上帝主動來找亞伯蘭,亞伯蘭如果順從上帝的吩咐,離開哈蘭,前往上帝所指示的地方,他將要成為一個「使別人因他蒙福」的人。而上帝也允諾要祝福他,使他「多子多孫」、「家產豐富」、「大有名望」,並且一路「保護」他。
亞伯蘭相信上帝,他就遵照上帝的吩咐告別親人,離開熟悉的城市哈蘭,那一年他已經七十五歲,是個有年紀的人了。亞伯蘭帶著妻子莎萊和姪子羅得,以及他們在哈蘭所有的財物和所有的奴隸,徹底地離開,出發的時候雖然知道要去迦南地,卻不知道確切的地方在哪裡,但是亞伯蘭相信上帝必定會引導指示他要走的路。
經過長途跋涉,他們一行人終於抵達迦南,他們一直走到示劍(意思是「肩膀」)的聖址,就是古木參天的摩利聖樹附近。上帝在那裡顯現,對亞伯蘭說:「我要把這片土地賜給你的後代。」當時那裡住著迦南人,亞伯蘭這時候才知道上帝所說的就是這塊迦南地,而且這一塊地上面有住民,但是上帝說這片土地要賜給他的後代,豈不暗示他活著的時候還得不到?亞伯蘭相信上帝的許諾,他就在那裡為上帝建造了一座祭壇,敬拜上帝,獻上感恩的祭,同時也象徵著佔領。
由於牲畜游牧吃草的關係,過不久,亞伯蘭往南遷移到伯特利(意思是「上帝的居所」)東邊的山區,在伯特利和艾(意思是「一片廢墟」)之間的山上搭起帳棚,並且又建造了一座祭壇,在那裡敬拜上帝。之後,亞伯蘭又漸漸往南遷移,到了迦南的南部,那是曠野乾旱的地方。
 後來,迦南地發生飢荒,情況非常嚴重。亞伯蘭就一直往南遷移,到了埃及,要暫時在那裡居留。埃及是個繁榮強盛的地區,在當時寄人籬下的暫居客很容易受當地人的欺侮,亞伯蘭知道這種情形,就在快要抵達埃及時,對妻子莎萊說:「妳美艷動人,如果埃及人知道我是妳的丈夫,一定會殺害我,把妳留下來。這樣吧!從今以後,妳就對外說我是妳的哥哥、妳是我的妹妹。如此一來,他們不但不會殺我,還會因為妳的緣故好好待我。」事實上,莎萊真的是亞伯蘭同父異母的妹妹,小他十歲。
莎萊答應丈夫的請求。當他們進入埃及國土之後,埃及人果然為莎萊的美貌傾倒。有宮廷的官員看見莎萊,回皇宮後便在法老面前大肆誇讚莎萊的美貌。法老問這官員說:「莎萊有沒有丈夫?」回答:「沒有,和她一起來到埃及的男子是她的哥哥。」於是法老便派人將莎萊帶進王宮。
法老喜歡莎萊,自然對亞伯蘭這個「哥哥」也另眼相待。他下令賞賜給亞伯蘭很多牛、羊、駱駝、驢和奴婢。
亞伯蘭和他的妻子為了安全求生,會想出這種「不得已」的權宜之計,或許是出於人的軟弱害怕,然而在人的極限之處,上帝自有他的辦法。上帝既然允諾要「保護」亞伯蘭,並且在往後的計畫中莎萊具有重要的角色,於是上帝就出面阻止,使事情不至於發生。上帝降災使法老和他全家人都得了可怕的疾病,法老大為恐慌,開始細查招惹災難的原因,最後才知道自己霸佔了亞伯蘭的妻子。
法老將亞伯蘭召進王宮,責怪他說:「你怎麼能讓我做這樣的事呢?為什麼不告訴我莎萊是你的妻子呢?為什麼說她是你妹妹,讓我把她娶來要做我的妻子呢?」亞伯蘭自知理虧,不敢說什麼。
法老繼續說:「你可知道,你使我犯的錯誤為我帶來多大的災難?現在你的妻子在這裡,趕快把她帶走吧!」於是法老派人將亞伯蘭全家以及之前賜給他們的一切財物,都送出埃及,現在他一心只想儘快擺脫這場莫名的災難。 
亞伯蘭又驚又喜,他帶著妻子莎萊和姪子羅得離開埃及,他們往北走,又回到迦南地南部,現在他擁有很多金銀財寶和牲畜「家產豐富」。後來,他們又由南向北遷移,到了伯特利,回到伯特利與艾之間的山上,也就是亞伯蘭從前搭建帳棚並為上帝築祭壇的地方,他就在那裡敬拜耶和華上帝。
亞伯蘭的姪子羅得經過埃及之行後,也得到許多牛群、羊群和帳棚。他們兩人的財貨多到那棲息地容納不下,他們周圍還有迦南人和比利洗人在那裡居住,向外發展的空間更是有限。因此,亞伯蘭所屬的牧人和羅得所屬的牧人常常為了草場和水源爭吵,衝突不斷擴大。
亞伯蘭是長輩,看見這種狀況便對羅得說:「我們是至親,不可以相互爭吵,你的牧人和我的牧人也不可以相互爭吵。」為了解決問題,亞伯蘭寬宏大量地主動提出說:「讓我們分手吧!天底下的土地多的是,任你選擇:你如果選左邊,我就選右邊;你如果選右邊,我就選左邊。從此以後我們各奔東西、各赴前程,你覺得如何?」
羅得贊成這個主意,身為晚輩的卻毫不客氣地先選了。他向周圍觀看,看見東邊的約旦河平原,直到瑣珥(意思是「小」),是一望無際的肥沃土地,水源充足,好像伊甸園,又像埃及的土地。於是便選擇了在人看來是最好的約旦河平原,舉家向東遷移,越走越遠,一直到所多瑪城(意思是「焚燒」或「上腳鐐」),在那附近搭帳棚。沒想到這所多瑪城就是後來被上帝毀滅的罪惡之城。 
亞伯蘭用犧牲退讓的心解決紛爭,這是一個「使人因他得福」的表現,是令上帝和人讚賞的行為。亞伯蘭送別姪子羅得後,上帝便對他說:「從你所站的地方向東、西、南、北四周觀看,我要把你所看見的這片土地都賜給你和你的子孫,這片土地要永遠歸屬你們。我要使你的子孫多到沒有人能夠計算;人若能數算地上的塵沙才能數算你的子孫。起來!你去走遍整片土地;我要把它賜給你。」
亞伯蘭的帳棚搭在山上,所以他站在山上,極目四望,可以看到很遠很遠的地方,當然羅得所選的約旦河平原也在他的視野範圍,而這所有的土地,上帝許諾要成為亞伯蘭和他子孫的領地。於是亞伯蘭收起帳棚,遷到希伯崙(意思是「同盟」),在幔利的聖樹附近住下來,在那裡,他又為耶和華上帝建造了一座祭壇。
亞伯蘭住在希伯崙的時候,和幔利跟他兄弟以實各和亞乃結為盟友。相傳亞伯拉罕所種的橡樹至今仍存在。